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백태와 충치가 심하다면? 구강건조증을 의심해봐!

헬스&다이어트

by 라이프톡 2021. 2. 25. 14:00

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입은 우리 신체 중 중요한 부분을 차지하고 있습니다. 소화기계의 입구로 음식물을 섭취하게 되며 혀와 턱, 치아, 볼 등을 움직여 음식을 씹는 저작활동을 하게 됩니다.

또 혀와 점막부위를 통해 음식의 맛을 느끼게 되고 침과 음식물을 골고루 섞어 식도로 전달하는 중요한 역할을 하게 됩니다. 그리고 입을 통해 소리를 내어 말을 하는 기능 역시 있습니다.

이렇게 중요한 역할을 담당하고 있는 입 역시 여러 질환일 발생할 수 있습니다. 구내염, 입냄새, 구강작열감증후군 등 여러 질환이 있지만 오늘은 구강건조증에 대한 이야기를 나눠보고자 합니다.

구강건조증 발생 원인

건강한 성인 하루에 약 1~1.5L 가량의 침을 분비합니다. 수분을 섭취해도 계속 입안이 건조하다면 구강건조증을 의심해 봐야 합니다.

침은 구강기능을 유지하는데 매우 중요한 역할을 하는데 주로 혀와 입의 운동을 원활하게 해 음식물이 잘 섞이도록 하고 구강점막과 치아를 보호하면서 충치 발생을 억제하고 있습니다.

구강건조증을 방치할 경우 물 삼키기도 어렵고 충치, 풍치, 혀 통증, 구강 곰팡이 감염, 입 냄새 등이 생길 수 있으니 제때에 치료 받으셔야 합니다.

구강건조의 주된 원인은 바로 약물복용인데요. 알레르기 치료에 주로 쓰이는 항히스타민제와 우울증, 불면증 등에 주로 사용되는 정신 신경계 작용 약물은 입안을 건조하게 만듭니다.

구강건조증 주요증상

침 분비 양이 적고 거품이 많으며 충치, 풍치, 혀의 백태가 심한 증상을 볼 수 있으며 구강점막이 위축돼 얇고 매끈매끈하게 보이며 혀에 주름이 생겨 갈라져 보이기도 하고 입술이 마르면서 염증이 생기기도 합니다. 또한 입안에 곰팡이 감염이 자주 생기며 심각한 경우 입안에 궤양도 생기게 됩니다.

구강건조증을 방치하게 되면 치은염이나 풍치 등이 쉽게 생기고 입안에서 심한 구취가 날 도 있습니다. 또한 음식물을 삼키기 힘들고 말할 때에도 불편함을 느끼게 되는데요. 심각한 경우 미각에 영향을 주면서 전반적으로 영양을 공급하는데 있어 문제가 생길 수 도 있기 때문에 조기치료를 통해 개선하셔야 합니다.

치료법

구강건조증은 원인을 찾아 제거하면 바로 증상이 개선되지만, 원인 약물의 복용을 중단할 수 없거나 원인 질환을 치료할 수 없는 경우가 많아 치료가 쉽지 않습니다. 따라서 가장 효과적인 치료법은 생활습관을 개선하는 것이죠. 평소 구강을 청결하게 하고 입이 마르지 않도록 충분한 수분을 섭취해주는 것이 좋습니다. 침 분비 자체가 부족한 경우에는 무설탕 껌을 씹어 침의 분비를 유도하거나 신맛이 나는 과일, 비타민C, 레몬, 설탕, 캔디 등을 먹어 침샘을 자극시키는 것도 좋은 방법이에요.

또한 
음주, 흡연, 과로 등을 삼가고, 커피, 녹차, 탄산음료, 국 등은 수분 섭취에 도움이 되지 않으므로 피하도록 합니다. 알코올 성분이 함유된 구강세척제는 입안을 더욱 건조하게 만들 수 있으므로 권하지 않습니다.

특히 겨울에는 날씨가 건조해 구강건조증 증상이 악화될 수 있으므로 구강 위생을 더욱 청결히 해야 합니다. 
가글을 자주 해주는 것이 좋으며, 가습기 등을 이용해 주변 환경이 지나치게 건조해지지 않도록 신경써야 합니다. 

사진 게티이미지뱅크

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